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Une hydratation excessive est-elle un facteur de risque de cancer chez l'homme ?


Je lisais un livre sur la radiobiologie, et le livre décrit le processus d'"action indirecte", où le rayonnement peut d'abord ioniser une molécule d'eau formant un radical libre, qui peut ensuite interagir avec des molécules cellulaires importantes, telles que l'ADN. Cela contraste avec "l'action directe" qui implique l'ionisation directe d'une molécule cellulaire clé.

Le livre indique qu'à mesure que l'hydratation augmente, la probabilité qu'une action indirecte se produise augmente. Étant donné que l'action indirecte prédomine normalement sur l'action directe dans les cellules, cela pourrait-il signifier que la surhydratation pourrait être un facteur de risque de développer un cancer chez l'homme ? Y a-t-il eu des recherches à ce sujet?

De plus, les humains plus grands, qui ont manifestement une plus grande teneur en eau corporelle, auraient-ils un risque accru de développer un cancer par rapport aux humains plus petits ?


Au sens le plus technique, oui. D'un point de vue pratique, non. La dose moyenne de rayonnement de fond provenant de sources alimentaires et d'eau est d'environ 0,3 mSv selon l'ONU. Étant donné qu'il faut 1 Sv complet pour augmenter le risque de cancer d'environ 5 à 6 %, il semble peu probable que, dans des conditions normales, la variabilité de la consommation d'eau modifie le risque de manière significative.

Maintenant, lorsqu'il s'agit d'eau hautement contaminée, il peut y avoir des effets plus exagérés, évoluant avec une concentration accrue de particules radioactives par unité d'eau. Bien entendu, dans des situations hautement radioactives, le risque d'empoisonnement par rayonnement peut être une préoccupation plus immédiate.


Une hydratation excessive est-elle un facteur de risque de cancer chez l'homme ? - La biologie

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Un facteur de risque est tout ce qui augmente les chances d'une personne de développer un cancer. Bien que les facteurs de risque puissent influencer le développement du cancer, la plupart ne causent pas directement le cancer. Certaines personnes présentant plusieurs facteurs de risque ne développent jamais de cancer, tandis que d'autres sans facteurs de risque connus le font. Connaître vos facteurs de risque et en parler avec votre médecin peut vous aider à faire des choix plus éclairés en matière de mode de vie et de soins de santé.

Les facteurs suivants peuvent augmenter le risque d'une personne de développer un cancer de la peau non mélanique/un carcinome des kératinocytes :

Exposition au soleil. L'exposition aux rayons ultraviolets (UV) du soleil joue un rôle majeur dans le développement du cancer de la peau. Les personnes qui vivent à haute altitude ou dans des zones ensoleillées toute l'année ont un risque plus élevé de développer un cancer de la peau. Les personnes qui passent beaucoup de temps dehors pendant les heures de midi ont également un risque plus élevé. Le bronzage récréatif doit être évité pour réduire le risque de cancer de la peau.

L'exposition aux rayons ultraviolets de type B (UVB) semble être plus étroitement liée au cancer de la peau, mais de nouvelles recherches suggèrent que les ultraviolets de type A (UVA) peuvent également jouer un rôle dans le développement du carcinome basocellulaire, du carcinome épidermoïde et du mélanome. Les rayons UVB provoquent des coups de soleil et ne pénètrent pas les vitres des voitures ou d'autres types de verre. Cependant, les UVA peuvent traverser le verre et provoquer le vieillissement et les rides de la peau en plus du cancer de la peau. Par conséquent, il est important de protéger votre peau des rayons UVA et UVB (voir « Prévention » ci-dessous).

Étant donné que le cancer des cellules de Merkel survient souvent sur les zones exposées au soleil de la tête et du cou, de nombreux médecins pensent que l'exposition au soleil peut également être un facteur de risque pour ce type de cancer.

Système immunitaire affaibli ou supprimé. Les personnes dont le système immunitaire est affaibli en raison d'une greffe de moelle osseuse/cellule souche, d'une greffe d'organe ou de maladies telles que le VIH/sida et certains types de leucémie ont un risque plus élevé de développer un cancer de la peau, en particulier un carcinome épidermoïde. Les personnes prenant des médicaments immunosuppresseurs ont le même risque plus élevé.

Bronzage en salle. Les personnes qui utilisent des lits de bronzage, des salons de bronzage ou des lampes solaires ont un risque accru de développer tous les types de cancer de la peau. Il n'y a pas de quantité sûre de bronzage en intérieur. Toute utilisation d'appareils de bronzage intérieur augmente le risque de cancer de la peau, y compris de mélanome, et ce risque augmente avec l'utilisation accrue du bronzage intérieur.

Peau claire. Les personnes au teint clair, aux cheveux blonds ou roux, aux yeux bleus et aux taches de rousseur courent un risque accru de développer un cancer de la peau. Les personnes dont la peau a tendance à brûler plutôt qu'à bronzer ont également un risque accru. Malgré cela, toutes les personnes, quelle que soit la couleur de leur peau, sont à risque de développer un cancer de la peau.

Race/ethnicité. Les Blancs sont les plus susceptibles de développer un cancer à cellules de Merkel, cependant, certains Noirs et personnes d'origine polynésienne développent la maladie.

Polyomavirus à cellules de Merkel (MCV). La recherche indique qu'il existe un lien entre ce virus et le cancer des cellules de Merkel. Le MCV est présent dans jusqu'à 80 % des cancers à cellules de Merkel. Cependant, les scientifiques pensent que le MCV est courant, contrairement au cancer des cellules de Merkel. Des recherches supplémentaires sont nécessaires pour connaître le rôle du MCV à cet égard.

Affections cutanées précancéreuses. Les plaques squameuses rugueuses, rouges ou brunes sur la peau, appelées kératoses actiniques ou maladie de Bowen, sont généralement plus fréquentes dans les zones exposées au soleil. Ces zones peuvent se transformer en cancers épidermoïdes chez un petit nombre de personnes. Plus une personne a de kératoses actiniques, plus le risque de développer un carcinome épidermoïde est élevé. L'utilisation d'un écran solaire à large spectre tout au long de l'année qui protège à la fois contre les rayons UVA et UVB et a un facteur de protection solaire (FPS) de 30 ou plus aide à réduire le risque de développer des kératoses actiniques. Voir la section "Prévention" ci-dessous pour plus d'informations sur la protection de votre peau contre le soleil.

Genre. Le nombre d'hommes blancs plus âgés et de femmes blanches plus jeunes qui ont développé un cancer de la peau ces dernières années a augmenté. Les hommes sont également plus susceptibles de développer un cancer à cellules de Merkel.

Âge. La plupart des carcinomes basocellulaires et épidermoïdes apparaissent généralement après l'âge de 50 ans. Cependant, ces dernières années, le nombre de cancers de la peau chez les personnes de 65 ans et plus a considérablement augmenté. Cela peut être dû à de meilleurs efforts de dépistage et de suivi des patients atteints de cancer de la peau. Les jeunes peuvent également développer un cancer de la peau autre que le mélanome, en particulier s'ils ont la peau claire, un syndrome héréditaire (génétique) qui les expose à un risque élevé ou s'ils ont été exposés à des quantités importantes de rayonnement ou de rayonnement UV du soleil. Le cancer des cellules de Merkel est plus fréquent chez les personnes de plus de 70 ans.

Des antécédents de coups de soleil ou de peau fragile. La peau qui a été brûlée, brûlée par le soleil ou blessée par une maladie présente un risque plus élevé de cancer de la peau. Les carcinomes épidermoïdes et basocellulaires surviennent plus souvent chez les personnes qui sont plus exposées au soleil ou à d'autres sources de rayonnement UV au cours de leur vie.

Cancer de la peau antérieur. Les personnes qui ont eu une forme quelconque de cancer de la peau ont un risque plus élevé de développer un autre cancer de la peau. De 35% à 50% des personnes diagnostiquées avec 1 carcinome basocellulaire développeront un nouveau cancer de la peau dans les 5 ans. Par conséquent, les personnes qui ont eu 1 cancer de la peau ont besoin de soins de suivi continus pour surveiller d'autres cancers. Voir la section Soins de suivi pour plus d'informations.

Syndromes héréditaires. Certaines maladies génétiques rares sont associées à un risque accru de développer un carcinome basocellulaire. Ces affections comprennent le syndrome de carcinome basocellulaire névoid, également appelé syndrome de Gorlin, et les très rares syndromes de Rombo, de Bazex-Dupré-Christol et d'épidermolyse bulleuse simplex, entre autres. Les syndromes rares associés à un risque accru de carcinome épidermoïde comprennent le xeroderma pigmentosum, l'albinisme, l'épidermolyse bulleuse simplex, la dyskératose congénitale et de multiples épithéliomes squameux auto-cicatrisants.

Exposition à l'arsenic. L'exposition à l'arsenic toxique peut augmenter le risque de cancer des cellules de Merkel.

Médicaments. En plus des médicaments qui suppriment le système immunitaire, certains stéroïdes et médicaments qui rendent la peau très sensible aux coups de soleil, tels que le vandétanib (Caprelsa), le vémurafénib (Zelboraf) et le voriconazole (Vfend), ont tous été montrés pour augmenter le risque d'une personne de développer un carcinome épidermoïde. Certain BRAF les thérapies ciblées inhibiteurs, y compris le dabrafénib (Tafinlar), l'encorafenib (Braftovi) et le vemurafenib, augmentent le risque de développer un carcinome épidermoïde en activant une voie de croissance dans les cellules qui ont tendance à se transformer en ce type de cancer (par exemple, les cellules avec un SIRH mutation).

Traitement antérieur par radiothérapie. Lorsqu'une personne reçoit une radiothérapie pour traiter un cancer, elle a un risque plus élevé de développer un carcinome basocellulaire. Ce risque augmente avec le temps, surtout après 10 à 20 ans. En conséquence, les enfants qui reçoivent une radiothérapie ont un risque 6 fois plus élevé de développer un carcinome basocellulaire.

Virus du papillome humain (VPH). La recherche montre que le virus HPV est un facteur de risque de carcinome épidermoïde, en particulier si le système immunitaire de la personne est affaibli. L'activité sexuelle avec une personne infectée par le VPH est la façon la plus courante de contracter le VPH. Il existe différents types de VPH, appelés souches. La recherche associe plus fortement certaines souches de VPH à certains types de cancers. Il existe des vaccins pour vous protéger contre certaines souches de VPH.

La prévention

Différents facteurs causent différents types de cancer. Les chercheurs continuent d'examiner les facteurs qui causent les cancers de la peau autres que le mélanome, y compris les moyens de les prévenir. Bien qu'il n'existe aucun moyen éprouvé de prévenir complètement ces maladies, vous pourrez peut-être réduire votre risque. Discutez avec votre équipe de soins de santé pour plus d'informations sur votre risque personnel de cancer.

Réduire l'exposition aux rayons UV, notamment en réduisant le temps passé au soleil et en évitant le bronzage en intérieur, diminue le risque de développer un cancer de la peau. Ceci est important pour les personnes de tous âges et est particulièrement important pour les personnes qui présentent d'autres facteurs de risque (voir ci-dessus). Les dommages causés par le soleil s'accumulent avec le temps. Les étapes suivantes peuvent réduire l'exposition au soleil et éviter les coups de soleil :

Limitez ou évitez l'exposition directe au soleil entre 10h00 et 16h00.

Portez des vêtements de protection solaire, y compris un chapeau à large bord qui protège le visage, le cou et les oreilles. Les vêtements fabriqués à partir de tissus étiquetés avec un facteur de protection UV (UPF) peuvent offrir une meilleure protection. Des lunettes de soleil anti-UV sont également recommandées.

Utilisez un écran solaire à large spectre tout au long de l'année qui protège à la fois contre les rayons UVA et UVB et a un FPS 30 ou plus. Réappliquez au moins 1 once de crème solaire sur tout votre corps toutes les 2 heures ou toutes les heures après une transpiration abondante ou après avoir été dans l'eau.

Évitez les bains de soleil récréatifs.

N'utilisez pas de lampes solaires, de lits de bronzage ou de salons de bronzage.

Examinez la peau régulièrement. Cela devrait inclure des examens par un professionnel de la santé et des auto-examens. En savoir plus sur la façon de faire un auto-examen.

Dans la recherche, la prise de 500 mg de nicotinamide, une forme de vitamine B3, sous forme de comprimé deux fois par jour a montré une réduction des cancers de la peau autres que le mélanome de 23% chez les personnes ayant eu 2 cancers de la peau ou plus. Discutez avec votre médecin avant de prendre des suppléments.

Limiter votre exposition au soleil peut réduire la production de vitamine D par votre corps, bien que certaines recherches suggèrent que la plupart des gens n'ont besoin que de 15 minutes d'exposition au soleil par jour pour produire suffisamment de vitamine D. Les personnes ayant une exposition limitée au soleil devraient discuter avec leur médecin de la façon d'inclure une bonne sources de vitamine D dans leur alimentation, y compris l'utilisation de suppléments. Votre taux de vitamine D peut être vérifié par votre médecin à l'aide d'un simple test sanguin.

Les la section suivante de ce guide est le dépistage. Il décrit les signes avant-coureurs du cancer de la peau et comment effectuer un auto-examen. Utilisez le menu pour choisir une autre section à lire dans ce guide.


Causes courantes

Selon l'American Cancer Society et le National Cancer Institute, les causes et facteurs de risque de cancer les plus courants sont :

  • Tabagisme et usage du tabac
  • De l'alcool
  • Manque d'activité physique
  • Être en surpoids ou obèse
  • Une mauvaise alimentation
  • exposition au soleil
  • Exposition aux radiations
  • Infections virales et autres infections
  • Exposition à des substances cancérigènes
  • Antécédents familiaux et génétique
  • Inflammation chronique
  • Les hormones
  • Immunosuppression
  • Âge

Expositions environnementales

Votre environnement peut augmenter votre risque de développer un cancer. Des substances cancérigènes, des substances et des expositions qui peuvent conduire au cancer, peuvent être trouvées à la maison, sur le lieu de travail et à l'extérieur. L'usage du tabac et le tabagisme entrent dans cette catégorie. ??

Un autre exemple est l'exposition à l'amiante, un groupe de minéraux que l'on trouve dans certaines habitations anciennes et matériaux de construction industriels qui peuvent causer le mésothéliome, un cancer de la muqueuse pulmonaire. Les personnes exposées à une grande quantité de benzène (présent dans l'essence, la fumée de tabac et la pollution) sont à risque de cancer. ??

Il existe de nombreuses autres substances dans l'environnement qui pourraient vous mettre en danger. Soyez prudent avec les produits chimiques dans votre maison et prenez toujours le temps de lire les informations fournies sur les produits chimiques avec lesquels vous travaillez.

Exposition aux radiations

La forme la plus courante d'exposition aux rayonnements est celle du soleil. Une autre exposition environnementale est le gaz radon, qui peut être présent dans le sol et peut s'accumuler dans votre maison. Vous pouvez également être exposé en raison d'une imagerie médicale ou d'un traitement. ??

Infections

Les infections peuvent augmenter le risque de cancer de plusieurs façons. Certaines infections virales affectent directement l'ADN pour produire des modifications cancéreuses. D'autres infections peuvent entraîner une inflammation à long terme, ce qui augmente votre risque. D'autres infections, telles que le VIH, suppriment le système immunitaire de sorte qu'il ne peut pas protéger efficacement contre la croissance du cancer. ??

Le virus du papillome humain (VPH) augmente votre risque de cancer du col de l'utérus, de l'anus, de la vulve et du vagin. Des études suggèrent que le VPH joue également un rôle important dans de nombreux cancers de la tête et du cou, et des recherches en cours examinent également son rôle possible dans d'autres cancers. Le vaccin contre le VPH est recommandé pour les filles et les garçons à partir de 11 ou 12 ans.

Alors que le cancer peut survenir à tout âge, l'âge médian pour un diagnostic de cancer se situe entre 65 et 74 ans, selon le type. ??

Au fil des ans, vous avez été davantage exposé à des agents cancérigènes et à des processus inflammatoires, et les cancers à croissance lente ont eu plus de temps pour devenir symptomatiques. Votre corps devient également moins efficace pour trouver et détruire les cellules cancéreuses et précancéreuses.

Cela dit, certaines formes de cancer sont plus courantes chez les enfants, notamment le cancer des os et certaines formes de leucémie. ??


Surhydratation

Les gens peuvent développer une surhydratation s'ils ont un trouble qui diminue la capacité du corps à excréter de l'eau ou augmente la tendance du corps à retenir l'eau.

Boire trop d'eau provoque rarement une surhydratation, car les reins normaux excrètent facilement l'excès d'eau.

Souvent, aucun symptôme n'apparaît, mais en cas de surhydratation sévère, les personnes peuvent devenir confuses ou avoir des convulsions.

L'apport hydrique est restreint et des diurétiques peuvent être administrés.

La surhydratation se produit lorsque le corps absorbe plus d'eau qu'il n'en perd.

La surhydratation peut survenir lorsque les gens boivent beaucoup plus d'eau que ce dont leur corps a besoin. Les personnes, en particulier les athlètes, qui boivent trop d'eau pour éviter la déshydratation peuvent développer une surhydratation. Les gens peuvent également boire de l'eau en excès en raison d'un trouble psychiatrique appelé polydipsie psychogène. Le résultat est trop d'eau et pas assez de sodium. Ainsi, la surhydratation entraîne généralement un faible taux de sodium dans le sang (hyponatrémie), ce qui peut être dangereux. Cependant, boire de grandes quantités d'eau ne provoque généralement pas de surhydratation si l'hypophyse, les reins, le foie et le cœur fonctionnent normalement. Pour dépasser la capacité du corps à excréter de l'eau, un jeune adulte ayant une fonction rénale normale devrait boire régulièrement plus de 6 gallons d'eau par jour.

La surhydratation est beaucoup plus fréquente chez les personnes dont les reins n'excrétent pas l'urine normalement, par exemple chez les personnes souffrant d'un trouble cardiaque, rénal ou hépatique, ou chez les nourrissons prématurés, dont les reins sont immatures. Certains médicaments, tels que certains antidépresseurs, peuvent également provoquer une surhydratation chez les personnes sensibles.

L'hyperhydratation peut également résulter du syndrome de sécrétion inappropriée d'hormone antidiurétique. Dans ce syndrome, l'hypophyse sécrète trop de vasopressine (également appelée hormone antidiurétique), stimulant les reins pour conserver l'eau lorsque cela n'est pas nécessaire.


Figure 14.6.4 L'angine est une douleur dans la poitrine due à une diminution du flux sanguin dans les artères coronaires, de sorte que le muscle cardiaque ne reçoit pas suffisamment d'oxygène.

Angine est une douleur ou une pression thoracique qui se produit lorsque les cellules du muscle cardiaque ne reçoivent pas un flux sanguin adéquat et manquent d'oxygène (une condition appelée ischémie). Ceci est illustré à la figure 14.6.4. Il peut également y avoir des douleurs dans le dos, le cou, les épaules ou la mâchoire - et dans certains cas, la douleur peut être accompagnée d'essoufflement, de transpiration ou de nausées. Les principaux objectifs du traitement de l'angine de poitrine sont de soulager les symptômes et de ralentir la progression de l'athérosclérose sous-jacente.

L'angine peut être classée en angine stable ou en angine instable :

  • Angine stable est l'angine dans laquelle la douleur est précipitée par l'effort (de la marche rapide ou de la course, par exemple) et s'améliore rapidement avec le repos ou l'administration de nitroglycérine, qui dilate les artères coronaires et améliore la circulation sanguine. L'angine stable peut évoluer en angine instable.
  • Une angine instable Il s'agit d'une angine dans laquelle la douleur survient au repos, dure plus de 15 minutes et est d'apparition récente. Ce type d'angine est plus dangereux et peut être le signe d'une crise cardiaque imminente. Il nécessite des soins médicaux urgents.

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Version portrait britannique montrée ici. Les versions nationales, les cancers causés par d'autres facteurs de risque et les formats paysage sont disponibles gratuitement dans nos publications sur le risque de cancer.

Voir également

Les références

  1. Agence internationale pour la recherche sur le cancer. Liste des classifications par siège de cancer avec des preuves suffisantes ou limitées chez l'homme, volumes 1 à 122. Consulté en août 2018.
  2. Brown KF, Rumgay H, Dunlop C, et al. La fraction de cancer attribuable à des facteurs de risque connus en Angleterre, au Pays de Galles, en Écosse, en Irlande du Nord et au Royaume-Uni en 2015. British Journal of Cancer 2018.
  3. Freedman ND, Silverman DT, Hollenbeck AR, et al. Association entre le tabagisme et le risque de cancer de la vessie chez les hommes et les femmes. JAMA. 2011 août 17306 (7) : 737-45.
  4. Cumberbatch MG, Rota M, Catto JW, et al. Le rôle de la fumée de tabac dans la carcinogenèse de la vessie et des reins : une comparaison des expositions et une méta-analyse des risques d'incidence et de mortalité. Eur Urol. 2016 sept.70(3) :458-66.
  5. van Osch FH, Jochems SH, van Schooten FJ, et al. Relations quantifiées entre l'exposition au tabagisme et le risque de cancer de la vessie : une méta-analyse de 89 études observationnelles. Int J Epidémiol. 2016 juin45(3) :857-70.
  6. Hemelt M, Yamamoto H, Cheng KK, député de Zeegers. L'effet du tabagisme sur l'excès masculin de cancer de la vessie : une méta-analyse et des analyses géographiques. Int J Cancer. 2009 janvier 15124 (2) : 412-9.
  7. Brennan P, Bogillot O, Cordier S, et al. Tabagisme et cancer de la vessie chez les hommes : une analyse regroupée de 11 études cas-témoins. Int J Cancer. 2000 avril 1586(2):289-94.
  8. Brennan P, Bogillot O, Greiser E, et al. La contribution du tabagisme au cancer de la vessie chez la femme (données européennes regroupées). Contrôle des causes du cancer. 2001 juin12(5):411-7.
  9. 't Mannetje A, Kogevinas M, Chang-Claude J, et al. Le tabagisme comme facteur de confusion dans les études cas-témoins du cancer de la vessie professionnel chez les femmes. Suis J Ind Med. 1999 juillet36(1):75-82.

Le cancer est plus susceptible d'être mortel lorsqu'il est métastatique, ce qui signifie qu'il s'est propagé dans tout le corps.

Vous avez peut-être entendu parler du cancer métastatique, mais vous ne savez pas exactement ce que cela signifie.

Le cancer métastatique se produit lorsque les cellules cancéreuses se dispersent dans les tissus environnants ou même se déplacent vers d'autres parties du corps par le sang ou le système lymphatique, selon le NCI. Ces cellules peuvent alors former des tumeurs dans leurs nouveaux emplacements.

Même si le cancer métastatique s'est par définition déplacé de son point d'origine, il est toujours considéré comme une forme de ce cancer primaire, explique le NCI. Donc, si vous aviez un cancer de l'ovaire qui s'est propagé à votre estomac, il serait considéré comme un cancer de l'ovaire métastatique, pas un cancer de l'estomac.

C'est souvent cette propagation&# x2014et son impact sur un ou plusieurs organes majeurs&# x2014qui tue finalement quelqu'un, Jack Jacoub, M.D., oncologue médical et directeur médical du MemorialCare Cancer Institute à Orange Coast Medical Center à Fountain Valley, en Californie, raconte SELF. Pour cette raison, la stadification du cancer dépend en grande partie de la distance parcourue par le cancer. Le cancer de stade IV, la forme la plus grave, signifie que le cancer s'est propagé dans des parties éloignées du corps.

Mais le cancer métastatique ne tue pas les gens d'une manière spécifique. Au lieu de cela, cette maladie peut prendre plusieurs voies pour mettre fin à la vie de quelqu'un.


Identifier vos facteurs de risque

Pour estimer vos propres facteurs de risque de développer certaines maladies chroniques, recherchez dans les antécédents médicaux de votre famille. Quelles maladies notez-vous chez les proches parents par le sang ? Lors de votre prochain examen médical, faites attention à vos analyses de sang et demandez au médecin si des résultats sont hors de la plage normale. Il est également utile de noter vos signes vitaux, en particulier votre tension artérielle et votre fréquence cardiaque au repos. En outre, vous voudrez peut-être tenir un journal alimentaire pour noter les choix alimentaires que vous faites régulièrement et être conscient des aliments riches en graisses saturées, entre autres options malsaines. En règle générale, il est important de rechercher des facteurs de risque que vous pouvez modifier pour favoriser votre santé. Par exemple, si vous découvrez que votre grand-mère, votre tante et votre oncle souffrent tous d'hypertension artérielle, vous pouvez décider d'éviter un régime riche en sodium. L'identification de vos facteurs de risque peut vous fournir les informations dont vous avez besoin pour lutter contre la maladie.

La crise de l'obésité

La prise de poids excessive est devenue une épidémie. Selon les National Institutes of Health, plus des deux tiers des adultes américains sont en surpoids et un sur trois est obèse. L'obésité en particulier expose les gens à une multitude de complications, notamment le diabète de type 2, les maladies cardiaques, l'hypercholestérolémie, l'hypertension, l'arthrose et certaines formes de cancer. Plus une personne est en surpoids, plus son risque de développer des complications potentiellement mortelles est grand. Il n'y a pas de cause unique de l'obésité et pas de façon unique de la traiter. Cependant, une alimentation saine et nutritive est généralement la première étape, notamment la consommation de plus de fruits et légumes, de grains entiers, de viandes maigres et de produits laitiers. [1]

Maladie cardiovasculaire

Tout au long du reste de cette section, nous examinerons certaines des maladies chroniques les plus répandues, leurs facteurs de risque et les choix qui peuvent aider à décourager leur développement ou leur progression. Commençons par les maladies cardiovasculaires. Selon les Centers for Disease Control and Prevention (CDC), les maladies cardiaques sont la principale cause de décès aux États-Unis. [2]

La maladie commence généralement par l'athérosclérose, ou un durcissement des artères, une maladie chronique si courante que la plupart des gens en montrent des signes avant l'âge de trente ans. Les artères commencent à se rétrécir et à durcir lorsque les graisses s'accumulent le long de leurs parois internes et forment des plaques. Une plaque est constituée de graisse, de cholestérol, de calcium et d'autres substances présentes dans le sang.

La formation de plaque provoque le rétrécissement et le durcissement des artères, ce qui augmente la pression artérielle car les vaisseaux ne peuvent pas se dilater efficacement pour s'adapter aux impulsions sanguines. Une pression artérielle plus élevée sollicite le cœur et cause plus de dommages. Les parois artérielles peuvent devenir si affaiblies en raison de l'hypertension artérielle qu'elles gonflent et forment ce qu'on appelle un anévrisme. Si l'anévrisme éclate, cela devient un événement mettant la vie en danger. Les plaques elles-mêmes peuvent également se rompre en raison d'un pic de pression artérielle ou d'un tremblement le long d'une paroi artérielle, et le corps réagit à cette blessure perçue en formant des caillots sanguins. Ces caillots constituent de graves menaces pour la santé, qu'ils soient stationnaires (un thrombus) ou en mouvement (un embole). Un caillot stable peut tuer lentement les tissus environnants ou devenir si gros qu'il bloque la circulation sanguine et provoque une thrombose. Lorsqu'un caillot en mouvement se coince dans une artère trop petite pour son passage, il coupe le flux sanguin et provoque la mort cellulaire. C'est ce qu'on appelle une embolie. Les caillots sanguins dans les artères cardiaques et cérébrales peuvent provoquer des crises cardiaques ou des accidents vasculaires cérébraux.

Tableau 18.2 Facteurs de risque de maladie cardiovasculaire

  • Âge. Le risque augmente pour les hommes à quarante-cinq ans et pour les femmes à cinquante-cinq ans.
  • Sexe. Les hommes ont un risque plus élevé que les femmes, bien que le risque pour les femmes augmente fortement après la ménopause.
  • Histoire de famille. Plus il y a de membres de la famille qui ont une maladie cardiaque, plus le risque est grand.
  • Fumer la cigarette. La nicotine resserre les vaisseaux sanguins et le monoxyde de carbone endommage leur paroi interne, ce qui augmente le risque d'athérosclérose.
  • Obésité. L'excès de poids aggrave d'autres facteurs de risque.
  • Diabète. Cette condition est associée à un risque accru de maladie cardiaque. Les deux types ont en commun certains facteurs de risque, notamment l'obésité et l'hypertension artérielle.
  • Inactivité physique. Le manque d'exercice est associé aux maladies cardiaques.
  • Niveaux de cholestérol. Des taux élevés de cholestérol sanguin peuvent augmenter le risque. Un taux élevé de lipoprotéines de basse densité (LDL), ou le « mauvais » cholestérol, est un facteur contributif courant. Cependant, un faible taux de lipoprotéines de haute densité (HDL), ou « bon » cholestérol, peut également favoriser l'athérosclérose.

Étapes pour réduire le risque de maladie cardiovasculaire

L'alimentation et la nutrition peuvent jouer un rôle important dans la réduction du risque de maladie cardiovasculaire. Il est utile de réduire l'apport en sodium, d'augmenter la consommation de fibres alimentaires et de limiter la consommation de graisses saturées, ce qui favorise la formation de plaque. De plus, il est important de remplacer les amidons raffinés et le sucre ajouté, qui peuvent augmenter les triglycérides, par des grains entiers, des fruits et des légumes. Manger des aliments riches en acides gras oméga-3, en particulier du poisson, consommer de l'alcool avec modération et opter pour des produits laitiers faibles ou sans gras peuvent tous aider à réduire votre risque de maladie cardiovasculaire. Mettre l'accent sur les sources de protéines végétales, telles que les haricots et les légumineuses, peut être bénéfique, tout en consommant davantage de produits à base de soja. Il est également important de maintenir un poids santé et d'éviter de fumer ou de mâcher du tabac.

Hypertension

L'hypertension artérielle chronique, également connue sous le nom d'hypertension, est un risque important pour la santé affectant un adulte sur trois aux États-Unis. [3] Cette maladie chronique est une cause majeure de crises cardiaques et d'accidents vasculaires cérébraux, mais elle ne présente aucun symptôme jusqu'à ce que la pression artérielle atteigne des niveaux très élevés, c'est pourquoi elle est connue sous le nom de « tueur silencieux ». La seule façon de savoir si vous souffrez d'hypertension artérielle est d'obtenir une lecture précise de votre tension artérielle au repos, ce qui est mieux fait par un professionnel de la santé et doit être surveillé régulièrement.

L'hypertension artérielle est un facteur si important dans les maladies cardiovasculaires, qu'il est d'une importance vitale de la maintenir dans une fourchette saine. Les lectures de la pression artérielle se composent de deux chiffres. Le chiffre du haut mesure la pression systolique (lorsque le cœur se contracte) et le chiffre du bas mesure la pression diastolique (lorsque le cœur est au repos). Les chiffres clés de la pression artérielle à garder à l'esprit sont :

  • Idéal. 120 plus de 80 ou moins
  • Préhypertension. Supérieur à 120 sur 80 et inférieur à 139 sur 89
  • Hypertension. Plus de 139 sur 89

Tableau 18.3 Facteurs de risque d'hypertension

  • Âge. Après cinquante-cinq ans, le risque de développer une hypertension artérielle est de 90 pour cent.
  • Course. Les Afro-Américains sont plus susceptibles de développer une hypertension, de la manifester à un plus jeune âge et d'avoir des lectures de pression artérielle plus élevées.
  • Histoire de famille. Il existe une forte composante génétique à l'hypertension artérielle, et le risque d'un individu augmente avec le nombre de membres de la famille qui souffrent d'hypertension.
  • Poids. Environ 60 pour cent des personnes souffrant d'hypertension sont obèses.
  • Consommation de sodium. Plus l'alimentation d'une personne est salée, plus elle est susceptible d'avoir une pression artérielle élevée.
  • De l'alcool. Boire plus de deux verres par jour pour les hommes et un verre pour les femmes augmente le risque d'hypertension.
  • Diète. En plus de la consommation de sel et d'alcool, d'autres facteurs alimentaires augmentent les chances de développer une hypertension.

Étapes pour réduire le risque d'hypertension artérielle

Bien qu'il ne soit pas possible de changer son âge ou sa génétique, il existe des mesures que les gens peuvent prendre pour réduire leur risque d'hypertension. Les techniques pour réduire la tension artérielle comprennent l'exercice physique, le maintien d'un poids santé, la réduction de l'apport en sodium en dessous de 2 400 milligrammes par jour (ou en dessous de 1 500 milligrammes si vous faites partie d'un groupe à haut risque ou si vous avez déjà reçu un diagnostic d'hypertension), une consommation modérée d'alcool, et en suivant le régime DASH. De plus, il a été démontré que la vitamine C, le calcium et le potassium favorisent une tension artérielle saine. Il est également essentiel de surveiller régulièrement votre tension artérielle. Une intervention rapide lorsque les lectures dépassent le niveau idéal (120 sur 80) peut sauver des vies, c'est pourquoi tout le monde devrait connaître l'état de sa tension artérielle.

Cancer

Plus d'une centaine de maladies sont classées comme différentes formes de cancer, toutes caractérisées par la croissance incontrôlée de cellules anormales. Le cancer est déclenché par des mutations dans le matériel génétique d'une cellule. La cause de ces changements peut être héréditaire ou résulter d'une exposition à des agents cancérigènes, qui sont des agents pouvant causer le cancer. Les cancérogènes comprennent les produits chimiques, les virus, certains traitements médicaux tels que les radiations, la pollution ou d'autres substances et expositions connues ou soupçonnées de provoquer le cancer. [4] Les National Institutes of Health ont classé cinquante-quatre composés différents comme agents cancérigènes connus chez l'homme. [5]

Dans des conditions normales, une cellule saine réparera les dommages causés ou s'autodétruira de sorte qu'aucune cellule future ne sera affectée. Les cellules deviennent cancéreuses lorsque leur ADN est endommagé, mais elles ne s'autodétruisent pas et ne cessent pas de se reproduire comme le feraient des cellules normales. Au fur et à mesure que ces cellules anormales poursuivent leur croissance rapide, dans la plupart des cancers, elles fusionnent en une masse appelée tumeur. Les cellules cancéreuses peuvent submerger les cellules saines et interférer avec le bon fonctionnement du corps. Ils peuvent également envahir d'autres organes et se propager dans tout le corps dans un processus appelé métastase. Les scientifiques et la communauté médicale accordent une attention considérable aux premiers stades du cancer, à partir du moment où une cellule saine est exposée à un cancérogène jusqu'au moment où les cellules dont l'ADN est endommagé se répliquent de manière incontrôlable. L'intervention à l'un de ces stades précoces pourrait s'avérer très bénéfique, car on pense que la plupart des cancers sont le résultat de choix de mode de vie et d'une exposition environnementale.

Les facteurs de risque des différents cancers peuvent varier. Par exemple, l'exposition aux rayons ultraviolets du soleil et des lits de bronzage est un facteur de risque de cancer de la peau, tandis que l'exposition à l'amiante est un facteur de risque de cancer du mésothéliome. Le tableau 18.4 « Les facteurs de risque du cancer » présente certains facteurs de risque courants pour un certain nombre de types de cancer différents.

Tableau 18.4 Facteurs de risque de cancer

  • Âge. La plupart des cancers surviennent chez les personnes de plus de soixante-cinq ans. Cependant, les personnes de tous âges, y compris les enfants, peuvent contracter le cancer.
  • Histoire de famille. Certains types de cancer ont un lien génétique. Cependant, des facteurs environnementaux peuvent également jouer un rôle.
  • Le tabac. Fumer ou mâcher du tabac augmente considérablement le risque de certains cancers, notamment le cancer des poumons, de la vessie, du col de l'utérus, des reins, de la bouche et du pancréas.
  • De l'alcool. Drinking alcohol is linked to cancers of the mouth, throat, esophagus, and breast, as well as to cancers of the neck and head.
  • Obesity. Linked to cancers of the colon, uterus, pancreas, esophagus, kidney, and breast.
  • Cooking techniques. Grilling, smoking, and preparing meat at high temperatures forms carcinogens.
  • Red meat. The risk of colon cancer seems to increase with the consumption of red meat and processed meat.
  • Cured meats. According to a recent study, there is a mild risk of pancreatic cancer with the consumption of cured meats, such as sausage, pepperoni, bacon, ham, smoked turkey, salami, and hot dogs.
  • Physical inactivity. Linked to colon, breast, and other cancers.
  • Exposure to chemicals. People who have jobs that expose them to chemicals on a regular basis, such as construction workers and painters, have an increased risk of cancer.
  • Viruses or bacteria. Certain viruses or bacteria may increase the risk of developing cancer. For example, human papillomaviruses, which are sexually transmitted, are the primary cause of cervical cancer.

Steps to Reducing the Risk of Cancer

According to the American Cancer Society, half of all American men and one-third of American women will be diagnosed with some form of cancer in their lifetime. [6] Although cancer is one of the leading causes of death worldwide, ongoing research and innovations in treatment have improved the outlook for cancer patients to the point where millions now survive or live with cancer, making it a chronic disease.

The American Institute for Cancer Research (AICR) has published guidelines for preventing cancer and staying healthy. They include several dietary and lifestyle choices, such as participating in physical activity for thirty minutes per day or more, and maintaining a healthy weight. In addition, AICR recommends consuming a plant-based diet. [7]

Several epidemiological studies have found a link between eating plenty of fruits and vegetables and a low incidence of certain cancers. Fruits and vegetables containing a wide variety of nutrients and phytochemicals may either prevent or reduce the oxidative damage to cell structures. Cruciferous vegetables, such as cauliflower, broccoli, and Brussels sprouts, may also reduce the risk of certain cancers, such as endometrial, esophageal, and others. Also, studies have shown that the more fiber you have in your diet, the lower your risk of colon cancer.

Supplementation may also be helpful to a limited degree. Vitamin D and antioxidants have been linked to lowering the risk of some cancers (however taking an iron supplement may promote others), but, obtaining vital nutrients from food first is the best way to help prevent or manage cancer. In addition, regular and vigorous exercise can lower the risk of breast and colon cancers, among others. Also, wear sunblock, stay in the shade, and avoid the midday sun to protect yourself from skin cancer, which is one of the most common kinds of cancer. [8]

Diabète

What Is Diabetes?

Diabetes is one of the top three diseases in America. It affects millions of people and causes tens of thousands of deaths each year. Diabetes is a metabolic disease of insulin deficiency and glucose over-sufficiency. Like other diseases, genetics, nutrition, environment, and lifestyle are all involved in determining a person’s risk for developing diabetes. One sure way to decrease your chances of getting diabetes is to maintain an optimal body weight by adhering to a diet that is balanced in carbohydrate, fat, and protein intake. There are three different types of diabetes: Type 1 diabetes, Type 2 diabetes, and gestational diabetes .

Type 1 Diabetes

Type 1 diabetes is a metabolic disease in which insulin-secreting cells in the pancreas are killed by an abnormal response of the immune system, causing a lack of insulin in the body. Its onset typically occurs before the age of thirty. The only way to prevent the deadly symptoms of this disease is to inject insulin under the skin.

A person with Type 1 diabetes usually has a rapid onset of symptoms that include hunger, excessive thirst and urination, and rapid weight loss. Because the main function of glucose is to provide energy for the body, when insulin is no longer present there is no message sent to cells to take up glucose from the blood. Instead, cells use fat and proteins to make energy, resulting in weight loss. If Type 1 diabetes goes untreated individuals with the disease will develop a life-threatening condition called ketoacidosis. This condition occurs when the body uses fats and not glucose to make energy, resulting in a build-up of ketone bodies in the blood. It is a severe form of ketosis with symptoms of vomiting, dehydration, rapid breathing, and confusion and eventually coma and death. Upon insulin injection these severe symptoms are treated and death is avoided. Unfortunately, while insulin injection prevents death, it is not considered a cure. People who have this disease must adhere to a strict diet to prevent the development of serious complications. Type 1 diabetics are advised to consume a diet low in the types of carbohydrates that rapidly spike glucose levels (high-GI foods), to count the carbohydrates they eat, to consume healthy-carbohydrate foods, and to eat small meals frequently. These guidelines are aimed at preventing large fluctuations in blood glucose. Frequent exercise also helps manage blood-glucose levels. Type 1 diabetes accounts for between 5 and 10 percent of diabetes cases.

Type 2 Diabetes

The other 90 to 95 percent of diabetes cases are Type 2 diabetes. Type 2 diabetes is defined as a metabolic disease of insulin insufficiency, but it is also caused by muscle, liver, and fat cells no longer responding to the insulin in the body (Figure 18.4 “Healthy Individuals and Type 2 Diabetes” . In brief, cells in the body have become resistant to insulin and no longer receive the full physiological message of insulin to take up glucose from the blood. Thus, similar to patients with Type 1 diabetes, those with Type 2 diabetes also have high blood-glucose levels.

Figure 18.4 Healthy Individuals and Type 2 Diabetes

Image by Allison Calabrese / CC BY 4.0

For Type 2 diabetics, the onset of symptoms is more gradual and less noticeable than for Type 1 diabetics. The first stage of Type 2 diabetes is characterized by high glucose and insulin levels. This is because the insulin-secreting cells in the pancreas attempt to compensate for insulin resistance by making more insulin. In the second stage of Type 2 diabetes, the insulin-secreting cells in the pancreas become exhausted and die. At this point, Type 2 diabetics also have to be treated with insulin injections. Healthcare providers is to prevent the second stage from happening. As with Type 1 diabetes, chronically high-glucose levels cause big detriments to health over time, so another goal for patients with Type 2 diabetes is to properly manage their blood-glucose levels. The front-line approach for treating Type 2 diabetes includes eating a healthy diet and increasing physical activity.

The Centers for Disease Control Prevention (CDC) estimates that as of 2010, 25.8 million Americans have diabetes, which is 8.3 percent of the population. [9] In 2007 the cost of diabetes to the United States was estimated at $174 billion. [10] The incidence of Type 2 diabetes has more than doubled in America in the past thirty years and the rise is partly attributed to the increase in obesity in this country. Genetics, environment, nutrition, and lifestyle all play a role in determining a person’s risk for Type 2 diabetes. We have the power to change some of the determinants of disease but not others. The Diabetes Prevention Trial that studied lifestyle and drug interventions in more than three thousand participants who were at high risk for Type 2 diabetes found that intensive lifestyle intervention reduced the chances of getting Type 2 diabetes by 58 percent. [11]

Gestational Diabetes

During pregnancy some women develop gestational diabetes. Gestational diabetes is characterized by high blood-glucose levels and insulin resistance. The exact cause is not known but does involve the effects of pregnancy hormones on how cells respond to insulin. Gestational diabetes can cause pregnancy complications and it is common practice for healthcare practitioners to screen pregnant women for this metabolic disorder. The disorder normally ceases when the pregnancy is over, but the National Diabetes Information Clearing House notes that women who had gestational diabetes have between a 40 and 60 percent likelihood of developing Type 2 diabetes within the next ten years. [12] Gestational diabetes not only affects the health of a pregnant woman but also is associated with an increased risk of obesity and Type 2 diabetes in her child.

Prédiabète

As the term infers, prediabetes is a metabolic condition in which people have moderately high glucose levels, but do not meet the criteria for diagnosis as a diabetic. Over seventy-nine million Americans are prediabetic and at increased risk for Type 2 diabetes and cardiovascular disease. [13] The National Diabetes Information Clearing House reports that 35 percent of adults aged twenty and older, and 50 percent of those over the age of sixty-five have prediabetes. [14]

Long-Term Health Consequences of Diabetes

The long-term health consequences of diabetes are severe. They are the result of chronically high glucose concentrations in the blood accompanied by other metabolic abnormalities such as high blood-lipid levels. People with diabetes are between two and four times more likely to die from cardiovascular disease. Diabetes is the number one cause of new cases of blindness, lower-limb amputations, and kidney failure. Many people with diabetes develop peripheral neuropathy , characterized by muscle weakness, loss of feeling and pain in the lower extremities. More recently, there is scientific evidence to suggest people with diabetes are also at increased risk for Alzheimer’s disease .

Diabetes Treatment

Keeping blood-glucose levels in the target range (70–130 mg/dL before a meal) requires careful monitoring of blood-glucose levels with a blood-glucose meter, strict adherence to a healthy diet, and increased physical activity. Type 1 diabetics begin insulin injections as soon as they are diagnosed. Type 2 diabetics may require oral medications and insulin injections to maintain blood-glucose levels in the target range. The symptoms of high blood glucose, also called hyperglycemia , are difficult to recognize, diminish in the course of diabetes, and are mostly not apparent until levels become very high. The symptoms are increased thirst and frequent urination. Having too low blood glucose levels, known as hypoglycemia, is also detrimental to health. Hypoglycemia is more common in Type 1 diabetics and is most often caused by injecting too much insulin or injecting it at the wrong time. The symptoms of hypoglycemia are more acute including shakiness, sweating, nausea, hunger, clamminess, fatigue, confusion, irritability, stupor, seizures, and coma. Hypoglycemia can be rapidly and simply treated by eating foods containing about ten to twenty grams of fast-releasing carbohydrates. If symptoms are severe a person is either treated by emergency care providers with an intravenous solution of glucose or given an injection of glucagon , which mobilizes glucose from glycogen in the liver. Some people who are not diabetic may experience reactive hypoglycemia. This is a condition in which people are sensitive to the intake of sugars, refined starches, and high GI foods. Individuals with reactive hypoglycemia have some symptoms of hypoglycemia. Symptoms are caused by a higher than normal increase in blood-insulin levels. This rapidly decreases blood-glucose levels to a level below what is required for proper brain function.

The major determinants of Type 2 diabetes that can be changed are overnutrition and a sedentary lifestyle. Therefore, reversing or improving these factors by lifestyle interventions markedly improve the overall health of Type 2 diabetics and lower blood-glucose levels. In fact it has been shown that when people are overweight, losing as little as nine pounds (four kilograms) decreases blood-glucose levels in Type 2 diabetics. The Diabetes Prevention Trial demonstrated that by adhering to a diet containing between 1,200 and 1,800 kilocalories per day with a dietary fat intake goal of less than 25 percent and increasing physical activity to at least 150 minutes per week, people at high risk for Type 2 diabetes achieved a weight loss of 7 percent and significantly decreased their chances of developing Type 2 diabetes. [15]

The American Diabetes Association (ADA) has a website that provides information and tips for helping diabetics answer the question, “What Can I Eat”. In regard to carbohydrates the ADA recommends diabetics keep track of the carbohydrates they eat and set a limit. These dietary practices will help keep blood-glucose levels in the target range.

Figure 18.5 Metabolic Syndrome: A Combination of Risk Factors Increasing the Chances for Chronic Disease

Image by Allison Calabrese / CC BY 4.0

Having more than one risk factor for Type 2 diabetes substantially increases a person’s chances for developing the disease. Metabolic syndrome refers to a medical condition in which people have three or more risk factors for Type 2 diabetes and cardiovascular disease. According to the International Diabetes Federation (IDF) people are diagnosed with this syndrome if they have central (abdominal) obesity and any two of the following health parameters: triglycerides greater than 150 mg/dL high density lipoproteins (HDL) lower than 40 mg/dL systolic blood pressure above 100 mmHg, or diastolic above 85 mmHg fasting blood-glucose levels greater than 100 mg/dL. [16] The IDF estimates that between 20 and 25 percent of adults worldwide have metabolic syndrome. Studies vary, but people with metabolic syndrome have between a 9 and 30 times greater chance for developing Type 2 diabetes than those who do not have the syndrome. [17]

Connexion quotidienne

In 2010, the Pacific Islands Health Officers Association declared a regional state of health emergency for the epidemic of chronic diseases in the United States Affiliated Pacific (USAP). Due to the high risk factors that many of these Pacific Islanders, the leading cause of mortality of adults in the USAP from chronic diseases. To learn more about this declaration, visit http://www.pihoa.org/fullsite/newsroom/wp-content/uploads/downloads/2012/06/NCD_Emergency_Declaration.pdf

Disease Prevention and Management

Eating fresh, healthy foods not only stimulates your taste buds, but also can improve your quality of life and help you to live longer. As discussed, food fuels your body and helps you to maintain a healthy weight. Nutrition also contributes to longevity and plays an important role in preventing a number of diseases and disorders, from obesity to cardiovascular disease. Some dietary changes can also help to manage certain chronic conditions, including high blood pressure and diabetes. A doctor or a nutritionist can provide guidance to determine the dietary changes needed to ensure and maintain your health.

Activités d'apprentissage

Technology Note: The second edition of the Human Nutrition Open Educational Resource (OER) textbook features interactive learning activities. These activities are available in the web-based textbook and not available in the downloadable versions (EPUB, Digital PDF, Print_PDF, or Open Document).

Learning activities may be used across various mobile devices, however, for the best user experience it is strongly recommended that users complete these activities using a desktop or laptop computer and in Google Chrome.

  1. Overweight and Obesity Statistics.National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases. https://www.niddk.nih.gov/health-information/health-statistics/overweight-obesity. Accessed April 15, 2018. &crarr
  2. Leading Causes of Death. CDC.gov. https://www.cdc.gov/nchs/fastats/leading-causes-of-death.htm. Updated March 17, 2017. Accessed April 15, 2018. &crarr
  3. High Blood Pressure Facts. Center for Disease Control and Prevention. https://www.cdc.gov/bloodpressure/facts.htm. Updated April 5, 2018. Accessed April 15, 2018. &crarr
  4. Known and Probable Human Carcinogens. American Cancer Society.http://www.cancer.org/Cancer/CancerCauses/OtherCarcinogens/GeneralInformationaboutCarcinogens/known-and-probable -human-carcinogens. Updated November 3, 2016. Accessed April 15, 2018. &crarr
  5. Israel B. How Many Cancers Are Caused by the Environment?. https://www.scientificamerican.com/article/how-many-cancers-are-caused-by-the-environment. Published May 10, 2010. Accessed April 15, 2018. &crarr
  6. What Is Cancer? American Cancer Society. http://www.cancer.org/Cancer/CancerBasics/what-is-cancer. Updated December 8, 2015. Accessed April 15, 2018. &crarr
  7. Cancer Prevention and Early Detection Facts and Figures 2013. American Cancer Society. https://www.cancer.org/content/dam/cancer-org/research/cancer-facts-and-statistics/cancer-prevention-and-early-detection-facts-and-figures/cancer-prevention-and-early-detection-facts-and-figures-2013.pdf. Published 2013. Accessed April 15, 2018. &crarr
  8. Cancer Prevention: 7 Steps to Reduce Your Risk. Clinique Mayo. http://www.mayoclinic.com/health/cancer -prevention/CA00024. Updated November 29, 2017. Accessed April 15, 2018. &crarr
  9. Diabetes Research and Statistics.Centers for Disease Control and Prevention. https://www.cdc.gov/diabetes/data/index.html. Updated March 14, 2018. Accessed April 15, 2018. &crarr
  10. Diabetes Quick Facts. Centres pour le Contrôle et la Prévention des catastrophes. https://www.cdc.gov/diabetes/basics/quick-facts.html. Updated July 24, 2017. Accessed April 15, 2018. &crarr
  11. Knowler WC. (2002). Reduction in the Incidence of Type 2 Diabetes with Lifestyle Intervention or Metformin. The New England Journal of Medicine, 346(6), 393–403. http://www.nejm.org/doi/full/10.1056/NEJMoa012512. Accessed April 15, 2018. &crarr
  12. Diabetes Overview. National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Disease. https://www.niddk.nih.gov/health-information/diabetes/overview. Accessed April 15, 2018. &crarr
  13. Diabetes Overview. National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Disease. https://www.niddk.nih.gov/health-information/diabetes/overview. Accessed April 15, 2018. &crarr
  14. Diabetes Overview. National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Disease. https://www.niddk.nih.gov/health-information/diabetes/overview. Accessed April 15, 2018. &crarr
  15. Knowler WC. (2002). Reduction in the Incidence of Type 2 Diabetes with Lifestyle Intervention or Metformin. The New England Journal of Medicine, 346(6), 393–403. http://www.nejm.org/doi/full/10.1056/NEJMoa012512. Accessed April 15, 2018. &crarr
  16. The IDF Consensus Worldwide Definition of the Metabolic Syndrome. International Diabetes Federation.https://www.idf.org/our-activities/advocacy-awareness/resources-and-tools/60:idfconsensus-worldwide-definitionof-the-metabolic-syndrome.html. Accessed April 15, 2018. &crarr
  17. The IDF Consensus Worldwide Definition of the Metabolic Syndrome. International Diabetes Federation.https://www.idf.org/our-activities/advocacy-awareness/resources-and-tools/60:idfconsensus-worldwide-definitionof-the-metabolic-syndrome.html. Accessed April 15, 2018. &crarr

Abnormally high blood pressure.

The total number of times the heart beats per minute while an individual is at rest.

Best-known sterol because of its role in heart disease but is also an important molecule in cell membrane structure

Responsible for protecting America from health, safety and security threats, both foreign and in the U.S.

The thickening of artery walls which is caused by the growth of hard deposits containing lipids and other materials.

A substance found in plants that is not an essential nutrient but may have health-promoting properties.

A type of carbohydrate that is indigestible and cannot be broken down by human digestive enzymes.

High blood glucose levels that develops during pregnancy.

High levels of ketones in the body.

Disease or dysfunction of one or more peripheral nerves, typically causing numbness or weakness.

A disease that results in an irreversible loss of mental function.

Too much glucose in the blood (a fasting glucose of more than 200 mg/dl is used to diagnose diabetes mellitus).

A hormone made in the pancreas that stimulates the breakdown of liver glycogen and the synthesis of glucose.

The storage form of a complex carbohydrate composed of multiple units of glucose linked together in a highly branched structure.


Cancer is caused by changes in the DNA inside our cells. DNA is the chemical in our cells that makes up our genes. Genes control how our cells function. DNA, which comes from both our parents, affects more than just how we look.

Some genes help control when our cells grow, divide into new cells, and die:

  • Certain genes that help cells grow, divide, and stay alive are called oncogenes.
  • Genes that help keep cell division under control or cause cells to die at the right time are called gènes suppresseurs de tumeurs.

Cancers can be caused by DNA mutations (changes) that turn on oncogenes or turn off tumor suppressor genes, resulting in cells growing out of control. Changes in many different genes are usually needed to cause kidney cancer.

Inherited gene mutations

Certain inherited DNA changes can run in some families and increase the risk of kidney cancer. These syndromes, which cause a small portion of all kidney cancers, are described in Risk Factors for Kidney Cancer.

Par exemple, VHL, the gene that causes von Hippel-Lindau (VHL) disease, is a tumor suppressor gene. It normally helps keep cells from growing out of control. Mutations (changes) in this gene can be inherited from parents. Quand le VHL gene is mutated, it is no longer able to control the abnormal growth, and kidney cancer is more likely to develop.

Inherited changes in the following tumor suppressor genes also lead to an increased risk of kidney cancer:

  • Les FH genes (linked to hereditary leiomyomas which can cause fibroids in the skin and uterus),
  • Les FLCN gene (Birt-Hogg-Dube syndrome)
  • Les SDHB et SDHD genes (familial renal cancer). .

People with hereditary papillary renal cell carcinoma have inherited changes in the RENCONTRÉ oncogene that cause it to be turned on all the time. This can lead to uncontrolled cell growth and makes the person more likely to develop papillary RCC.

Special genetic tests can detect some of the gene mutations associated with these inherited syndromes. If you have a family history of kidney cancer or other cancers linked to these syndromes, you may want to ask your doctor about genetic counseling and genetic testing. The American Cancer Society recommends discussing genetic testing with a qualified cancer genetics professional before any genetic testing is done. For more on this, see Understanding Genetic Testing for Cancer and What Happens during Genetic Testing for Cancer? 

Acquired gene mutations

Some gene mutations happen during a person’s lifetime and are not passed on. They affect only cells that come from the original mutated cell. These DNA changes are called acquis mutations.

In most cases of kidney cancer, the DNA mutations that lead to cancer are acquired during a person’s life rather than having been inherited. Certain risk factors, such as exposure to cancer-causing chemicals (like those found in tobacco smoke), probably play a role in causing these acquired mutations, but so far it’s not known what causes most of them. Progress has been made in understanding how tobacco increases the risk for developing kidney cancer. Your lungs absorb many of the cancer-causing chemicals in tobacco smoke into the bloodstream. Because your kidneys filter this blood, many of these chemicals become concentrated in the kidneys. Several of these chemicals are known to damage kidney cells in ways that can cause the cells to become cancer.

Obesity, another risk factor for this cancer, alters the balance of some of the body’s hormones. Researchers are now learning how certain hormones help control the growth (both normal and abnormal) of many different tissues in the body, including the kidneys.

Most people with sporadic (non-inherited) clear cell RCC have changes in the VHL gene in their tumor cells that have caused the gene to stop working properly. These gene changes are acquired during a person's life rather than being inherited.

Other gene changes may also cause renal cell carcinomas. Researchers continue to look for these changes. For more about how genes changes can lead to cancer, see Genetics and Cancer.


How A High-Fat Diet Can Increase Cancer Risk

The fact that our diets affect our risk for various diseases is not new–in fact, science has shown that what we eat is linked to everything from diabetes to dementia to cancer. Colon cancer is one that’s known to be especially dependent upon what we put in our bodies and to body weight. And now, a new study in La nature discovers more about why a high-fat diet is linked to colon cancer risk–it has to do with how stem cells in the gut accrue molecular damage over time. This is not at all a suggestion to cut out fat, but perhaps more a reminder to keep an eye on fats, and to choose the ones we do eat wisely.

"We wanted to understand how a long-term high-fat diet influences the biology of stem cells, and how such diet-induced changes that occur in stem cells impact tumor initiation in the intestine," says study author Omer Yilmaz.

To suss this out, he and his team fed mice diets that were 60% fat, for a period of nine to 12 months. The mice in this group gained a lot of weight–by the end, they weighed 30% to 50% more than their counterparts who ate a diet of regular lab chow. The mice eating the high-fat diet also developed more tumors in their intestines than control mice.

What seemed to underlie this difference, the researchers found, was the fact that intestinal stem cells proliferated in the obese mice–the cells were also able to operate more independently, without the usual cues from surrounding cells. The team discovered, too, that the stem cells’ “daughters,” progenitor cells, lived much longer in the obese mice, and started mimicking the behavior of stem cells.

"This is really important because it's known that stem cells are often the cells in the intestine that acquire the mutations that go on to give rise to tumors," Yilmaz says. "Not only do you have more of the traditional stem cells (on a high-fat diet), but now you have non-stem-cell populations that have the ability to acquire mutations that give rise to tumors."

The more cells accumulate genetic mutations, the more likely cancer is to form. The fact that a high-fat diet alone can trigger these changes in intestinal cell function says a lot. "Under a high-fat diet, these non-stem cells acquire the properties of stem cells so that when they are transformed they become tumorigenic," said study author David Sabatini.

One thing people should keep in mind is that the mice in the current study were fed diets that were very high in fat--more even than a typical American diet, which is generally between 20% and 40% fat. So it's unclear how the results apply to the human digestive system, but based on the similarities between the guts of mice and men, and the known links between diet and cancer in humans, chances are they're quite applicable.

But the study does not suggest that people should cut out fat entirely–in fact, we need fat to live. And if the no-fat craze of the 80s taught us anything, it’s that sacrificing fats for carbs is not the way to go: Processed sugars in excess are at least as bad for our health as diets high in fat.

Perhaps a better message to keep in mind is that we should choose our fats wisely. Unsaturated fats like omega-6 and omega-3 fatty acids are the healthiest fats to incorporate into our diets. Saturated fats have mixed evidence, but most experts say to try to keep them to a minimum and trans fats are very clearly the ones to avoid completely. As a group, fats are definitely not the culprits we once believed. But like anything else, in extreme amounts, fats pouvez do damage to the body over time. So moderation is (though we may not like to hear it), generally a good rule of thumb.